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GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI

 
≪ GIGABYTE / AMD Motherboard List
Motherboard Specification
프로세서 지원 AMD AM4 Socket
Ryzen™ 1st-2nd Gen Processors / Athlon™ Processors
메모리 지원 DDR4 (Non-ECC) / 4-DIMM / 2-Channel / Max. 64GB
3200(O.C) / 2933 / 2666 / 2400 / 2133 MHz
확장 슬롯 1x PCI-Express 2.0
16x PCI-Express 3.0 (x16 or x8)
16x PCI-Express 2.0 (x4)
16x PCI-Express 2.0 (x1)
Support AMD 2-Way CrossFireX™ Technology
시스템 칩셋 AMD B450 Chipset
저장장치 1* M.2 Socket (PCIe 3.0 x4 / SATA3) 2242 / 2260 / 2280 / 22110
1* M.2 Socket (PCIe 3.0 x2) 2242 / 2260 / 2280
AORUS M.2 Thermal Guard Heat-Sink

6* 6Gbps SATA3 Ports
Support RAID 0 / 1 / 10
네트워크 1* Intel® I211AT Gigabit Ethernet Controller
1* Intel® AC-3168 Dual Band Wireless Controller
오디오 1* Realtek® ALC1220-VB 8-Ch HD Audio Codec
후면 입/출력 포트 1* HDMI / 2* USB 3.0 / 2* SMA Antenna (1T1R) / 1* DVI-D / 1* USB 3.1 (Type-C) / 1* USB 3.1 (Type-A) / 2* USB 3.0 / 1* LAN Port (RJ-45) / 1* S/PDIF (Optical) / 5* Audio jacks
입/출력 핀 헤더 1* RGBW / 2* RGB Strip / 1* AMD Wraith (RGB Strip) / 1* USB 3.0 (2-Ports) / 2* USB 2.0 (4-Ports) / 1* TPM (GC-TPM2.0) / 1* Front Panel Audio (AAFP) / 1* Front Panel Switch (LED)
폼팩터 ATX Form Factor 305mm x 244mm
 
▌AORUS - GIGABYTE GAMING PREMIUM
 

GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - Title

▒ 기가바이트의 게이밍을 완성시킨 브랜드, 어로스

기가바이트는 개인용 조립 PC 시장에서 30년 넘게 살아남은 몇 안되는 글로벌 브랜드 중 하나입니다. 특히 국내에서는 울트라 듀러블(Ultra Durable)을 위시한 고품질 정책으로 개인 사용자들은 물론이고, 정상 가동률이 중요한 PC방(iCafe) 등지에서 선호도가 높은 브랜드입니다.

글로벌 Top 3 기업으로 꾸준히 이름을 올리며 오늘날 조립 PC의 안정성과 내구성을 만들어 온 기가바이트의 새로운 시도가 바야흐로 무르익었습니다. 현재 PC 업계는 여러 분야에서 사용되는 범용성만으로는 부족할 정도로 성장한 '게이밍'을 위해 새로운 영역을 구축한 상태입니다 IT 업계의 게이밍 시장에 대한 견해는 다양하지만, 전반적으로 다양성보다는 특정 분야에 특화된 기술과 이미지가 담긴 대표 브랜드로 수렴하는 편 입니다.

품질과 다양한 제품으로 승부해 온 기가바이트에 2% 부족하던 게이밍 감성을 채운 서브 브랜드, 이번 지면에서 소개할 GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI 메인보드가 속한 어로스(AORUS) 입니다.


GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - Still cut


▌8+3 Hybrid PWM 전원부 (Serial Number)
 

▒ 하이엔드 CPU 까지 안정적으로 지원하는 VRM 설계

어느정도 PC 컴포넌트에 대한 이해를 갖춘 유저라면 메인보드를 살펴볼 때 가장 먼저 살펴보는 곳이 바로 프로세서 전력을 제어하는 VRM 설계일 겁니다. 쿼드코어가 한창일 때는 그럭저럭 중요하지만 상향 평준화 된 요소에 그쳤지만, 최근들어 CPU 코어 수가 증가하기 시작하면서 다시금 중요성이 부각되고 있습니다.

보편적인 페이즈 구분법인 인덕터(Choke) 개수는 8+3 페이즈로 준수한 구성입니다. 이 중 실질적인 CPU 코어 전력을 제어하는 8개 페이즈는 2개 단위로 동작하는 페이즈 더블러 구성을 취하고 있습니다. 2개의 초크당 1* High, 2* Low 사이드 모스펫이 할당되는 구조입니다.

모든 페이즈가 개별 동작하는 방식에 비해 응답속도나 정밀성은 감소하지만, 부하량이 분산되어 안정성이나 내구성 면에서는 유리한 모습을 보입니다. 전력 효율은 소비전력이 높을 때는 개별 페이즈에 버금가는 수준이지만, 소비전력이 낮을 때도 반드시 2개의 분산 페이즈로 동작하기 때문에 소폭 감소하게 됩니다.

나머지 3페이즈는 각각 1* High / 1* Low 사이드 개별 페이즈로 CPU 코어 외에 메모리 컨트롤러나 I/O 인터페이스 허브에 전력을 공급합니다.


GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - CPU VRM
▲ GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI / 모스펫과 PWM 컨트롤 칩까지 냉각하는 VRM 전원부 히트싱크
페이즈 더블러 설계로 모스펫 발열은 비교적 낮은 편이지만, CPU 코어 수가 늘어감에 따라 절대 전력량이 증가하고 있어 냉각용 방열판을 얹은 모습입니다.
GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - RAM VRM
▲ DDR4 메모리는 1* 하이 사이드 / 2* 로우 사이드 단상으로 전력을 제어합니다.
* DDR4 메모리 소켓 우측에 배치된 24핀 주 전원 커넥터 측면에 제품 시리얼 넘버 스티커가 부착되어 있습니다.


▌PCI-Express 확장 슬롯 & M.2 소켓 배치
 

▒ 메인보드의 가치를 높여주는 어로스 프리미엄

GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI 메인보드의 특기할만한 장점으로는 PCI-Express 확장 슬롯이나 M.2 소켓의 배치가 이상적이라는 점을 꼽을 수 있습니다.

PCI-Express 확장 슬롯의 경우 B450 칩셋의 특성상 그래픽 카드를 위한 16배속 슬롯을 제외하면 대역폭은 4배속이나 1배속으로 제한되지만, 16x PCI-Express 슬롯을 사용해 추가 그래픽 카드를 설치할 수 있게 했습니다. 이러한 슬롯 배치는 보급형 AMD 라데온 그래픽 카드를 추가로 장착한 뒤, 3D 그래픽 가속에 사용하지 않고 플루이드 모션(Fluid Motion)이나 비디오 코어 넥스트(Video Core Next) 기술을 활용하는 영상 전용 하드웨어 가속기로 쓸 수도 있습니다.

M.2 소켓은 PCI-Express 확장 슬롯들 사이에 자리잡고 있습니다. 그래픽 카드용 PCI-Express 슬롯 위쪽에 배치되는 M.2 소켓에 비해 쿨링팬과 같은 직접 냉각 솔루션을 구축하기는 어렵지만 그래픽 카드 쿨러에서 발생하는 기류에 직간접적 영향을 받을 수 있습니다.


GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - PCI-Express slot section
▲ GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI / 파손 방지용 울트라 듀러블이 적용된 3개의 16x PCI-Express 슬롯
각각 16배속, 4배속, 1배속으로 대역폭은 다르지만, 규격에 관계없이 다양한 확장 카드를 장착할 수 있습니다.
GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - M.2 Socket
▲ GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI / PCIe 4배속까지 지원하는 110mm 규격과 2배속 80mm M.2 소켓
히트싱크가 NVMe SSD에서 발생하는 발열을 빠르게 흡수할 수 있도록 써멀 패드를 부착해놓은 모습입니다.


▌어로스 퀄리티의 주역 M.2 Thermal Guard
 

▒ NVMe SSD를 위한 머스트 해브 아이템

M.2 Thermal Guard(M.2 SSD 방열판)의 존재는 굳이 소주제로 다룰만큼 GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI 메인보드 평가에 큰 비중을 차지했습니다. 3D NAND 플래시 메모리들이 본격적으로 보급형 시장으로 공급되면서 240~512GB 내외의 NVMe SSD가 SATA3 SSD와 비슷한 가격대로 진입, 운영체제용으로 M.2 SSD가 사용되는 사례가 늘어났기 때문입니다.

NVMe 기반 M.2 SSD들은 높은 성능을 자랑하지만 지속적으로 읽기/쓰기 작업을 수행하면 컨트롤러의 발열 증가로 인해 성능이 떨어지는 쓰로틀링 현상이 발생합니다.

때문에 고급 M.2 SSD는 방열판을 장착하고 나오는 경우도 있지만, 심각하게 저질스러운 성능이 아닌 이상에야 저렴한 가격이 우선시되는 SSD의 특성상 방열판 없이 그대로 사용하는 경우도 많습니다. 이런 상황에서 M.2 Thermal Guard 방열판이 기본 제공되는 AORUS 메인보드 시리즈는 NVMe 인터페이스의 성능을 100% 발휘할 수 있게 해줍니다.


GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - M.2 Thermal Guard
▲ M.2 Thermal Guard 규격보다 작은 M.2 SSD를 사용할 경우 별도의 볼트/너트로 고정하는 것을 권장합니다.
고정용 너트는 맨손으로도 고정할 수 있으며, 좀 더 확실하게 조이고 싶을 때는 +/- 드라이버를 사용할 수도 있습니다.
GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - 2280 M.2 SSD installed
▲ Western Digital Black™ NVMe™ SSD (500GB)
가장 대중적으로 사용되는 2280 규격의 M.2 SSD (80mm)를 장착한 모습입니다.
GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - NVMe M.2 SSD install complete


▌내부 확장 인터페이스 (SATA3 & Internal I/O)
 

▒ 다른 부품들과 간섭을 피하는 무난한 배치

6개의 SATA3 포트는 모두 확장 카드 장착여부에 간섭받지 않도록 측면을 바라보거나 최상단 PCI-Express 슬롯 위쪽으로 배치되었습니다. NVMe 기반 M.2 SSD의 점유율이 점점 늘고 있다곤 하나, 일반적인 사용환경에서 체감하기 어려운 성능 차이와 저렴한 가격 덕분에 SATA3 기반 저장장치의 사용량이 많은만큼 섬세한 배치로 평가할 수 있겠습니다.

USB3.x / 2.0을 비롯한 내부 확장용 핀 헤더들은 전통의 위치인 메인보드 하단에 일렬로 배치되었습니다.


GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - Side SATA3 Ports
▲ SATA3 포트는 위치에 따라 일자 / 직각 케이블을 써서 사진과 같이 깔끔하게 연결할 수 있습니다.
측면을 바라보는 검은색 4개 포트는 SATA0~3 / PCI-Express 슬롯 위쪽의 회색포트 2개는 ASATA0-1


▌WIMA FKP2 채택 AMP-UP 오디오 솔루션
 

▒ 한층 더 강화된 하드웨어 게이밍 오디오 설계

최근 게이밍 메인보드라고 하면 클리셰처럼 니치콘 뮤즈 라인업의 파인골드(FG, FineGold) 캐패시터와 회로 간섭을 방지하는 패턴 분리, 헤드셋 유저를 위한 스마트 앰프 구성을 지원합니다. 좀 더 값이 나가는 물건인 경우에는 돌비(Dolby)나 크리에이티브(Creative), DTS 등의 음장효과를 추가해 좀 더 풍부하거나 특화된 소리를 들을 수 있다는 점을 어필하곤 합니다.

다만 음장효과는 특별히 관심있는 유저가 아니고서는 사용하는 경우가 흔치 않고, 최근 윈도우 10 운영체제에 포함된 마이크로소프트 스토어(Microsoft Store)에서 유료 음장효과인 돌비 액세스(Dolby Access)를 통해 애트모스(ATMOS) 공간음향 기술을 구매할 수 있기 때문에 다소 빛이 바래는 편 입니다.


Microsoft Store - Dolby Access

물론 유료 음장기술을 무료로 제공한다는 점에서 어느정도 메리트는 있지만, 게이밍 오디오 솔루션에서만 접할 수 있는 유일한 기술에서 번들 소프트웨어 정도로 등급이 조정된 감이 없잖아 있습니다.

이런 상황에서 기가바이트의 게이밍 오디오 솔루션 AMP-UP은 하이파이(Hi-Fi) 오디오 시스템에 사용되는 WIMA FKP2 필름 캐패시터를 추가하는 하드웨어 레벨의 설계 변경으로 차별화를 꾀했습니다. 대중적인 니치콘 캐패시터 외에도 오디오용으로 사용되는 필름 캐패시터로 한 번 더 음질 개선을 꾀한 셈 입니다.

기가바이트 Gaming G1 시리즈부터 오디오 회로에 필름 캐패시터를 종종 사용해오면서 익힌 노하우가 비로소 빛을 본 사례로 볼 수 있습니다. 이로서 하드웨어 레벨의 음질 개선과 돌비 액세스 음장효과를 더할 경우 높은 해상력과 풍부한 소리를 바탕으로 여러 게임, 특히 FPS에서 사운드 플레이에 도움을 줄 여지를 갖췄다고 볼 수 있겠습니다.


GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - WIMA FKP2 Audio Solution
▲ GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI / 필름 캐패시터로 음질 향상을 꾀한 AMP-UP 오디오 솔루션
위 사진의 붉은색 직육면체 부품이 WIMA FKP2 오디오 필름 캐패시터입니다. 금색 캐패시터는 니치콘 파인골드(FineGold), 코덱은 리얼텍 ALC1220-VB를 사용합니다.


▌RGB Fusion LED 튜닝 + RGBW 핀 헤더
 

▒ 완벽한 화이트 컬러 튜닝을 지원하는 RGBW 컨트롤

게이밍 브랜드 제품들은 대부분 디지털 RGB LED를 지원해 사용자가 직접 마음에 드는 포인트 컬러로 꾸밀 수 있게 되었습니다. 다채로운 색상들 중에서도 화이트 컬러는 기가바이트의 또 다른 특징이자 장점으로 꼽힙니다.

빛의 삼원색에 따르면 RGB LED 역시 모든 컬러를 발광시켜 흰 색을 표현할 수 있지만, 실제 RGB로 표현되는 흰 빛과 White 컬러 전용 LED로 표현되는 흰 빛은 다소 차이가 나는 편 입니다. 또한 RGB LED의 흰 색은 3가지 색상이 전부 발광하기 때문에 RGBW LED의 흰 색에 비해 전력 소비량이 3배로 늘어나고 내구성도 다소 떨어지게 됩니다. 물론 그럼에도 불구하고 대중적인 RGB LED 스트립을 사용하고자 한다면 RGBW 핀 헤더에 RGB만 연결해서 쓸 수도 있습니다.

LED 스트립을 따로 연결하지 않더라도 메인보드상에서 후면 I/O 패널 실드와 아머의 AORUS 텍스트 로고 / 칩셋 방열판의 AORUS 매 문양 로고 / 오디오 회로에 내장된 RGB LED로 컬러를 꾸밀 수 있습니다.


GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - RGBW+RGB LED Header GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - AMD Stock RGB LED Header GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - RGB LED Strip Header GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - Position of RGB LED Header


▌확장성을 더한 Ultra Durable 입/출력 포트
 

▒ 더 이상 케이블과 I/O 실드에 막히지 않는 포트

GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI 메인보드는 흔히 백 패널로 불리는 후면 I/O 실드가 메인보드에 미리 부착된 상태로 출고됩니다. PC를 조립할 때 종종 I/O 실드와 포트 사이에 케이블 한 두 가닥이 끼거나, USB / HDMI / LAN 포트의 접지조각이 포트 속으로 들어간 채로 완성되어 나중에 해당 포트를 사용할 수 없어 재조립해야 하는 상황을 미연에 방지해줍니다.

실제로 발생할 경우 경력자는 재조립의 귀찮음 선에서 그칠 정도로 치명적인 문제는 아니지만, 조립을 서비스로 맡겼던 초보 유저라면 패닉을 유발할 수도 있는 문제이기도 합니다.

WIFI 모델답게 RP-SMA 커넥터 2개가 제공되는 것도 소소한 특징입니다. 무선 네트워크 컨트롤러는 Intel® AC3168NGW, 각 커넥터당 송신(1T) / 수신(1R)으로 역할이 분리되어 전송속도를 높이고 지연시간은 줄여 게임에 지장을 주지 않을 정도의 무선 네트워크 환경을 구축할 수 있게끔 해줍니다.


GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - Ultra Durable Rear I/O Shield
▲ GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI / 메인보드에 장착된 채로 출고되는 Ultra Durable I/O 실드
I/O 실드 장착을 잊어버리거나, 조립 실수로 인해 포트가 막히는 사고를 걱정하지 않아도 됩니다.
GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - WiFi AntennaGIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - RP-SMA Connectors
▲ GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI / 무선 랜, 블루투스 모듈이 내장된 WIFI 시리즈
기본 제공되는 번들 안테나를 사용해도 되고, RP-SMA 커넥터 규격(2개, 1T/1R)을 지원하는 안테나를 별도 장착할 수도 있습니다.


▌타협할 것은 가격 뿐, B450 최상급 품질
 

▒ 프리미엄 게이밍의 이름값을 제대로 보여주다

배속은 다를지언정 다양한 확장 카드를 장착할 수 있는 16x PCI-Express 슬롯에 파손을 방지하는 메탈 픽 처리, 고성능 NVMe를 위한 알루미늄 히트싱크, 근본적인 음질 개선을 추구한 오디오 솔루션 등, 비슷한 가격대에서 보기 힘든 구성들이 적용된 것을 확인할 수 있었습니다.

최신 게이밍 시리즈의 기본으로 여겨지는 LED 튜닝 역시 RGB는 물론이고, 기가바이트 특유의 RGBW 추가 지원하는 등 어로스 브랜드의 가치를 높이는데 일조합니다.

조립 PC 업계의 게이밍 시리즈는 특화된 기능과 품질, 이름값에 비해 중-보급형 라인업은 확장성과 구성면에서 다소 빈약해지는 경우가 종종 있습니다. GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI 메인보드는 그런 중-보급형 라인업임에도 빛이 바래지 않는 어로스의 프리미엄 게이밍 퀄리티를 보여주기에 충분했다고 평가할 수 있겠습니다.


GIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - Front side Package boxGIGABYTE B450 AORUS PRO WIFI - Rear side Package box